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Esquemas internacionales de seguridad alimentaria

Comerciantes, fabricantes, operadores alimentarios, servicios de catering, asociaciones del sector, expertos técnicos, gobiernos… Todos reconocen que la confianza de los consumidores alcanzó mínimos históricos a principios de los años 2000, tras una serie de alertas alimentarias que conmocionaron a todo el sector. Esta preocupación por la seguridad llevó a adoptar medidas y los comerciantes comenzaron a auditar a sus proveedores con el fin de garantizar su capacidad para cumplir con las exigencias de seguridad alimentaria. Como consecuencia, los proveedores tenían que someterse a auditorías individuales de cada uno de los clientes, lo que daba lugar a una ineficiencia innecesaria de procedimientos de auditoría. Los consumidores exigían tener la seguridad que los alimentos que estaban adquiriendo y consumiendo eran aptos para el consumo, pero al mismo tiempo el sector debía reducir la duplicación innecesaria de auditorías. Por lo que se centraron esfuerzos en encontrar una solución. Adicionalmente, también resultaba importante que, dado el alcance mundial de las cadenas de suministro, la solución adoptada cubriera toda la cadena y pudieran influir en todo el sector a escala internacional. La combinación de todas estas cuestiones dio lugar a la Iniciativa Mundial de Seguridad Alimentaria (GFSI).

Todas las partes interesadas de todo el mundo unieron sus fuerzas para apoyar la creación de un esquema de aprobación y de evaluación que sentara las bases de una expectativa para todo el sector en términos de sistemas de gestión de seguridad alimentaria. A partir de ese momento, pasó a ser el marco de referencia que serviría para evaluar todos los estándares de seguridad alimentaria: la adecuación a un estándar determinado por parte de una organización demuestra que la producción o manipulación de alimentos se está llevando a cabo según el nivel de seguridad especificado.

La idea que tenía la GFSI era que una vez obtenida la certificación se aceptaría en todas partes. Esta aceptación internacional se fue materializando pues que cada vez más organizaciones solicitaron que todas las cadenas de suministro de un producto determinado cumplieran con este requisito. Así pues, las certificaciones aprobadas por la GFSI se convirtieron rápidamente en una norma para el sector.

En la actualidad existen varios estándares internacionales de seguridad alimentaria aprobados por la GFSI y los proveedores competitivos o bien ya han obtenido su certificación, o bien están desarrollando los procesos necesarios que les lleven a determinar cuál es el esquema de certificación que mejor se adapta a su organización.

La Global Food Safety Initiative surgió a principios del año 2000 para dar respuesta a las crisis alimentarias que se produjeron. Su objetivo principal es fomentar la confianza de los consumidores en los alimentos que compran, sin importar en qué parte del mundo vivan ni de dónde provengan los alimentos, mejorando las prácticas de gestión de la seguridad alimentaria. En 2020, en línea con la estrategia más amplia del Consumer Goods Forum (CGF), GFSI se convirtió en una “Coalición de Acción”, un nuevo enfoque hacia el impacto colectivo.

Como resultado del ineficiente proceso de auditorías, la GFSI desarrolló una estructura uniforme para los estándares de seguridad alimentaria. Para ello, especificó los criterios de seguridad alimentaria que deberían incorporarse y estableció procedimientos comunes para los organismos de acreditación y certificación que comprueban la aplicación de los estándares. La GFSI se basa en dicho enfoque para cumplir su principal misión: «Mejorar de forma continua los sistemas de gestión de seguridad alimentaria para garantizar la confianza en el suministro de alimentos a los consumidores de todo el mundo». Con este fin, funciona con cuatro objetivos principales:

  • Reducir los riesgos de seguridad alimentaria mediante la equivalencia y convergencia entre los distintos sistemas de gestión de seguridad alimentaria.

  • Gestionar los costos del sistema alimentario mundial mediante la eliminación de la redundancia y la mejora de la eficacia operativa.

  • Desarrollar las competencias y capacidades en seguridad alimentaria con el fin de crear sistemas alimentarios mundiales uniformes y eficaces.

  • Proporcionar una plataforma internacional de partes interesadas única en su género para colaborar, intercambiar conocimientos y establecer contactos.

La GFSI es coordinada por el Consumer Goods Forum, que reúne a los directores generales y a la alta dirección de 650 minoristas, fabricantes, proveedores de servicios y otros participantes del sector alimentario. Bajo la coordinación del Forum, la GFSI se compone de:

  • Una Junta Directiva, que tiene como papel de la Junta es definir la dirección estratégica de GFSI de acuerdo con las necesidades clave de la industria, estableciendo mandatos para los Grupos de Trabajo Técnicos de GFSI y estableciendo prioridades para los Grupos Locales de GFSI.

  • Grupos Técnicos de Trabajo reúnen a expertos voluntarios de la industria alimentaria de todo el mundo para trabajar en una variedad de temas que han sido priorizados por la Junta de GFSI. Su objetivo es ayudar a GFSI a perseguir sus objetivos clave de armonización y desarrollo de capacidades mediante la entrega de pautas prácticas y creíbles y conocimientos sobre cuestiones estratégicas de seguridad alimentaria.

  • Grupos Locales, que apoyan los esfuerzos de GFSI para compartir conocimientos y promover un enfoque armonizado para gestionar y mejorar la seguridad alimentaria en todas las geografías.

Todas ellos han trabajado unidos para elaborar el Documento de Orientación de la GFSI, que establece los requisitos de los esquemas de gestión de seguridad alimentaria y proporciona a dichos esquemas un marco de referencia. Determina los tres elementos clave para la producción de alimentos:

  • Sistemas de gestión de seguridad alimentaria.

  • Buenas prácticas (agrícolas, de fabricación y de distribución) y principios para el análisis de peligros y puntos críticos de control (HACCP).

  • Requisitos de los sistemas de gestión de seguridad alimentaria.

 

En junio de 2007 la GFSI logró un importante avance que contribuyó a aumentar el beneficioso papel que desempeña en el ámbito de la seguridad alimentaria internacional. En dicha fecha, siete importantes compañías del sector de la alimentación (Carrefour, Tesco, Metro, Migros, Ahold, Wal-Mart y Delhaize) acordaron la aceptación común de algunos de los esquemas de referencia de la GFSI. Allanaron el camino para el crecimiento futuro de la aceptación de los esquemas aprobados por la GFSI para que posteriormente muchas otras compañías y fabricantes del sector alimentario reconocieran los esquemas de referencia de la GFSI: Asda, ConAgra Foods, Coop, Campbells, Cargill, ICA, Kroger, Sodexo, The Coca Cola Company, entre otros.

Existen multitud de esquemas de fabricación, esquemas de producción primaria y esquemas combinados que han sido evaluados y aprobados por parte de la GFSI. Cada uno de ellos presenta características diferentes en relación con el alcance y los requisitos analizados, así como con la estructura, el proceso de certificación, la validez y los procedimientos de presentación de la información y de gestión utilizados.

2.1 BRCGS

El British Retail Consortium (Asociación de comercios minoristas británicos o BRC por sus siglas en inglés) es la principal organización comercial británica de representación de los intereses de los comerciantes minoristas británicos. Ya se trate de una cadena de tiendas, de grandes almacenes o de un pequeño establecimiento independiente, el BRC se encarga de proteger sus intereses. El BRC ha desarrollado una serie de Estándares Globales que establecen un esquema internacional de seguridad y de certificación de la calidad de los productos alimentarios. En la actualidad, más de 29.000 proveedores en más de 130 países han obtenido dicha certificación. Los minoristas y fabricantes de todo el mundo aplican a sus proveedores los estándares BRC. El BRC cubre toda la cadena de suministro con cuatro estándares relacionados: BRC Estándar global de productos alimentarios, BRC Almacenamiento y distribución, BRC / IOP Envases y material de embalaje, y BRC Productos de consumo. Los estándares de BRCGS garantizan la estandarización de los criterios de calidad, seguridad y operación y aseguran que los fabricantes cumplan con sus obligaciones legales y brinden protección al consumidor final. La certificación según los estándares de BRCGS es ahora a menudo un requisito fundamental de los principales minoristas, fabricantes y organizaciones de servicios de alimentos.

La Normativa Global de Seguridad Alimentaria BRC fue la primera en ser aprobada por la GFSI y es las más utilizada en todo el mundo.

 

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2.2 FSSC 22000

El esquema FSSC 22000 (también conocido como FS 22000) ha sido desarrollado por la Foundation for Food Safety Certification (Fundación para la certificación de la seguridad alimentaria) y combina el Estándar de Gestión de Seguridad Alimentaria ISO 22000 con la Especificación PAS 220 (o ISO/TS 22002-1), junto con otros requisitos. La norma ISO 22000 resultaba insuficiente para obtener la aprobación de la GFSI, dadas las deficiencias de los programas de prerrequisitos. Como resultado, un grupo de importantes multinacionales elaboró la Especificación PAS 220, que cubre dichos programas de prerrequisitos. Sin embargo, la GFSI exigió un esquema para todo el sector que combinara ambos programas, poniendo especial hincapié en los requisitos relacionados con las exigencias de los clientes y de la normativa. Con esta idea nació el estándar FSSC 22000. La combinación de ambos programas en el FSSC 22000 supuso, en 2010, la creación de un estándar reconocido íntegramente por la GFSI y que sirve como referente mundial en materia de seguridad alimentaria.

Este esquema está diseñado para fabricantes de alimentos que suministren o tengan previsto suministrar sus productos a las principales empresas minoristas del sector de la alimentación. Actualmente más de 24.000 compañías en 154 países cuentan con esta certificación.

2.3 IFS Food

El estándar IFS Food fue originalmente desarrollado en 2003 por los miembros asociados a la federación alemana de la distribución – Handelsverband Deutschland (HDE) – y su homóloga francesa – Fédération des Entreprises du Commerce et de la Distribution (FCD) – desarrollaron como alternativa al estándar BRC. A lo largo de 2005 / 2006, las asociaciones italianas de distribución Associazione Nazionale Cooperative Consumatori (ANCC), Associazione Nazionale Cooperative tra Dettaglianti (ANCD) y Federdistribuzione se unieron también a la IFS y el desarrollo de la versión 5 fue una colaboración entre las federaciones de distribuidores de Francia, Alemania e Italia, así como empresas de distribución de Suiza y Austria. Desde entonces, el estándar ha ido evolucionando y adaptándose en distintas versiones, la última (IFS Food v7) lanzada en octubre 2020.

El objetivo del IFS es ofrecer un estándar de seguridad alimentaria común con un sistema de evaluación uniforme para auditar empresas que fabrican alimentos o a empresas que empaquetan productos alimentarios a granel.

Esta norma aplica cuando los productos son “procesados” o cuando existe un peligro de contaminación del producto durante el envasado primario. IFS Food es importante para todos los fabricantes de alimentos, especialmente aquellos que producen marca privada, porque contienen muchos requisitos relacionados con el cumplimiento de las especificaciones.

El estándar IFS cubre toda la cadena de suministro con tres estándares relacionados: estándar alimentario IFS, IFS Broker e IFS Logistics.

2.4 Global G.A.P.

El estándar Global G.A.P fomenta las Buenas Prácticas Agrícolas (BPA), por lo que defiende la sostenibilidad y seguridad alimentaria en las cadenas de suministro agrícolas, acuícolas y de ganadería. El cumplimiento de los estándares GlobalG.A.P. garantiza que los alimentos son seguros y han sido cultivados o criados de manera sostenible. Minimiza el impacto medioambiental de las explotaciones agrícolas, reduce los productos químicos utilizados y tiene en cuenta la salud y seguridad de los trabajadores, y el bienestar animal en todo el proceso de producción.

Global G.A.P. reúne las necesidades de minoristas y productores agrícolas. Cubre todas las fases del proceso de producción (alimentación, siembra y todas las actividades agrícolas hasta que el producto sale de la explotación). Es un referente fundamental de las Buenas Prácticas Agrícolas. Cubre la producción de verduras y frutas frescas, material de propagación, aseguramiento integrado de explotaciones agrícolas (ganado, productos lácteos, ganado porcino, aves de corral, cereales y cultivos combinables, té, café y acuicultura), flores y plantas ornamentales.

Los miembros de GlobalG.A.P. son agricultores, ganaderos, organizaciones de comercialización de productos, cooperativas de productores, fabricantes de productos alimentarios y minoristas. Los Comités Técnicos aprueban el estándar y la certificación para cada sector: cultivos, ganado y acuicultura. Estos comités cuentan con el apoyo de FoodPLUS, la secretaría de GlobalG.A.P. que tiene su sede en Alemania.

2.5 Otros esquemas aprobados por la GFSI

Además de los 4 principales esquemas ya mencionados, la GFSI ha aprobado otros 8 esquemas de seguridad alimentaria. Son los siguientes:

  • Canada GAP: el estándar pertenece al Consejo Hortícola de Canadá y se trata de un esquema específico para cultivos y establece seis grupos diferentes de Buenas Prácticas Agrícolas que han sido desarrolladas por el sector hortícola y verificadas técnicamente por las autoridades canadienses.

  • Freshcare: es actualmente el programa de garantía más grande de Australia para productos frescos.

  • Global Aquaculture Alliance Seafood: el estándar se puede aplicar a todas las organizaciones que participan en la cadena de suministro de productos marinos, desde los criaderos y las fábricas de piensos hasta las granjas y plantas procesadoras.

  • Global Red Meat Standard: el esquema se aplica al sector de la carne y tiene como objetivo ofrecer estándares certificados EN45011 mediante un programa de auditoría. Cubre todos los aspectos relacionados con el transporte, estabulación, aturdimiento, sacrificio, deshuesado, corte y manipulación de la carne y de productos cárnicos.

  • Japan Food Safety Management Association: es un sistema progresivo que permite a las pequeñas y medianas empresas establecer una gestión de seguridad alimentaria y proporciona estándares y pautas en japonés.

  • Japan GAP Foundation: ASIAGAP y JGAP son estándares de gestión agrícola para granjas y grupos de agricultores como las Cooperativas Agrícolas de Japón. Incluyen una gran cantidad de estándares que conducen a una agricultura sostenible, así como para el manejo de agroquímicos y fertilizantes.

  • Primus GFStandard: PrimusGFS se enfoca en la seguridad alimentaria de aquellos productos agrícolas que están destinados al consumo humano, ya sea frescos o procesados mínimamente. Determina los requisitos para gestionar la producción, manipulación, procesamiento y operaciones de almacenamiento para garantizar la seguridad de los consumidores.

  • SQF 2000: su objetivo es satisfacer las necesidades de compradores y proveedores de todo el mundo. El estándar certifica que el sistema de gestión de calidad del proveedor cumple la normativa nacional e internacional en materia de seguridad alimentaria.

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