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Beneficios de los Gemba Walk

Como indicábamos en la entrada Bases para aplicar el método Kaizen, la palabra gemba proviene del japonés y significa el lugar en el que ocurre la acción. En el caso de una industria manufacturera ese lugar se interpreta como planta o shopfloor. Así pues, realizar un Gemba Walk es, en esencia, recorrer y observar la planta productiva. 

«Realizar Gemba Walk o Recorridos Gemba es uno de los fundamentos para la incorporación de la  cultura Kaizen pues permite observar la realidad de los procesos y detectar puntos de mejora»

 

La idea de los recorridos Gemba fue introducido por Taiichi Ohno y apoyada por todos los representantes de la filosofía Kaizen. Promueven que los problemas no pueden ser resueltos ni los procesos mejorados desde nuestra mesa en la oficina. Se necesita entender cada detalle del proceso y para ello la única manera es ver y observar en dónde éste tenga lugar. 

Ventajas de las Gemba Walk

Beneficios de los Gemba Walk

La realización de caminatas Gemba es un paso importante que toda empresa que desee adoptar una cultura Kaizen debe tomar para mantener o alcanzar una ventaja competitiva en el mercado. Su importancia radica en que permite a la empresa: 

Una resolución de problemas más ágil 

Cualquiera que quiera alcanzar cierto nivel de Excelencia Operativa sabe que hay muchos problemas ocultos y cuya verdadera causa difícilmente puede determinarse sin observación a pie de proceso.  

Los principales procedimientos de resolución de problemas (PDCA, A3, 8D) incluyen directa o indirectamente la determinación de la causa raíz del problema. Y es que, si no se ha determinado la causa raíz adecuadamente, es probable que la solución propuesta no resuelva el problema y que el plan de hitos/objetivos sugerido sea ineficaz. 

Para determinar la causa raíz es necesario tener información y eso requiere recoger datos de campo, preguntar al personal involucrado y analizar/debatir diferentes aspectos del proceso directamente con los operadores.  

Así pues, las caminatas gemba son un gran aliado para la resolución de problemas del shopfloor. 

 

Una mejora de procesos y estándares operacionales 

Tal y como apuntábamos en el post Sistemas principales del Kaizen, la Estandarización es uno de los pilares de la cultura de la mejora continua. Y es que el mantenimiento y mejoramiento de los estándares es una de las claves de la Gerencia Gemba. 

Para ello, es de gran ayuda implementar un ciclo SDCA (Estandarizar – Hacer – Verificar – Actuar) junto con un ciclo PDCA (Planificar – Hacer – Verificar – Actuar). De este modo: 

  • Cuando generamos un producto defectuoso, debemos acudir al gemba, verificarlo, encontrar las causas fundamentales y por último cambiar el procedimiento de trabajo actual para eliminar el problema.  
 
  • Del mismo modo, cuando el proceso está bajo control y los estándares se aplican sin generar defectos, podemos plantearnos buscar mejorar nuestro estándar para alcanzar un nivel superior. Para ello requiere de la implementación de un Ciclo PDCA. 

En ambos casos, la visita al Gemba es el origen de la información e inicio del proceso de mejora. Así pues, como indicó Michael Bremer en su libro Cómo hacer un Gemba Walk: “el objetivo de quién realiza un Gemba Walk es empezar a «ver» la diferencia entre cómo se quiere hacer el trabajo y cómo se está haciendo en realidad.” 

 

Una mejor comprensión del campo. 

Una caminata gemba no es solo una confirmación de la presencia del gerente mientras camina por el campo sin rumbo fijo. Ciertamente, es importante que los empleados sepan que su gerente se toma el tiempo para venir y observar el proceso de trabajo, pero lo más importante es que las caminatas Gemba tienen que ver con que el gerente se involucre en los procesos operacionales y con los empleados.  

Además, una visita de campo permite a los gerentes familiarizarse más con las especificidades del área de trabajo, ya sea en términos de máquinas, herramientas, procesos, servicios o relaciones de eventos con la fuerza de trabajo. 

Esto le permitirá a la gerencia tener una mejor comprensión del shopfloor para alinear los objetivos y los planes de la organización. 

 

Formación y desarrollo para líderes 

Muchas compañías consideran que los empleados pueden aprender más entendiendo la situación a través de la comprensión del gemba que a través de una capacitación formal en una sala. Al capacitar y asesorar a las personas sobre los procesos en el gemba y usar problemas reales para mejorar las habilidades de liderazgo, los empleados y gerentes se vuelven más profesionales para resolver problemas en el futuro mientras desarrollan a otros líderes.  

Esto se fundamenta en que si se entiende el proceso y se entiende cómo las personas que lo operan piensan y actúan, entonces se está en buenas manos para comprender los problemas fundamentales a los que se enfrenta y se enfrentará la organización. 

De ahí que los Recorridos Gemba también sean una excelente oportunidad para formar a los futuros líderes de la compañía. 

 

Una mejor relación con los empleados. 

Una marcha gemba no trata de observar, encontrar errores y culpar a alguien. ¡Al contrario! más bien, aspira a encontrar formas de mejorar los procesos mientras solicita la ayuda de los propios empleados. 

Un líder debe hacer que sus empleados se sientan seguros y alentarlos a hacer propuestas y discutir nuevas ideas. Es crucial tener en cuenta sus respuestas e ideas antes de tomar una decisión, ya que son los más adecuados para resolver problemas relacionados con sus respectivas especialidades. De hecho, como ya comentamos cuando hablamos de los sistemas fundamentales del método Kaizen, en la cultura de la mejora continua se otorga gran importancia a la participación de los empleados (sistema de sugerencias). Ya que, cuanto más se involucren en la resolución de problemas y más propietarios se sientan del proceso mejor para la organización.  

En este sentido, los Gemba Walks: 

  • promueven el trabajo en equipo y el intercambio eficiente de información.

  • proporcionan un canal de comunicación adicional, lo que permite mejorar la comunicación.

  • permiten identificar personas con un talento excepcional a los que promocionar. 

  • proporcionan un canal de comunicación adicional, lo que permite mejorar la comunicación. 

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